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O que é pior do que obter um Ph.D. no mercado de trabalho de hoje? Não terminando um

Quando eu comecei meu Ph.D., continuei a ouvir outros estudantes de pós-graduação bandy sobre o termo "ABD", mas eu não tinha idéia do que isso significava. Detonação de Botox presa? Anointed Between Demigods? Eu não ousei perguntar, porque a Regra No. 1 do Clube de Luta da Escola de Graduação é que você nunca admite que você não conhece algo em público. ("Oh, Fenomenologia do Espírito", vou ter que ler novamente esse semestre. ")

Eventualmente, percebi: ABD significa "tudo menos dissertação", uma descrição de um aluno que terminou o curso e passou exames abrangentes, mas ainda precisa completar e defender a tese de doutorado. Hoje, o Ph.D. A tese de doutorado estima que a taxa de conclusão de dez anos (ou seja, o status de alguém, uma década depois), é de 55 a 64 por cento em STEM, 56 por cento nas ciências sociais e 49 por cento nas humanidades. Nem todos os doutores os abandonos avançam para a fase de dissertação antes de partir - mas, como os gráficos do projeto começam a nivelar em torno do ano 8 (a dissertação começa no ano 3 ou 4), é seguro assumir muito.

Além das consequências profissionais óbvias (é difícil conseguir um emprego com um doutorado!), Há também ramificações psicológicas para deixar a escola de graduação sem terminar. No mês passado, Jill Yesko, um ABD em geografia, levou a Inside Higher Education com uma visão frívola e honesta sobre como ela e muitos de seus colegas ABDs sentem:

Somente no universo paralelo da academia é possível registrar os anos de erudição hercúlea, escrever e defender uma proposta de dissertação complexa, e - ao não completar a dissertação de mestrado - não há nada a mostrar senão a humilhação de não ser reconhecido pelo acadêmico complexo industrial para o sangue, o suor e o trabalho não compensado.

Muitos programas rejeitam seus desistentes, recusando-se a escrever cartas de recomendação e muitas vezes cortando todos os contatos. Mas a raiva, decepção e traição que Yesko expressa aqui revelam muito mais sobre o dano emocional duradouro que deixa a pós-graduação pode causar. Na verdade, é especialmente difícil para os alunos que nunca imaginaram uma vida fora da academia (e, muitas vezes, passaram diretamente da faculdade para a pós-graduação, nunca viveram uma). Nos últimos anos, muitos recursos on-line surgiram para oferecer elenco acadêmico, além do apoio que de outra forma eles não possuem.

Falando sobre o que: Reação sobre o IHE para a peça de Yesko - e sua solução, para oferecer um novo tipo de diploma entre um M.A. e um doutorado - era um esconderijo. "Podemos ter certeza de que o Certificado de conclusão do doutorado também vem com um pequeno troféu de plástico e uma fita verde grande sinalizando uma excelente participação?", Criticou um comentarista. Adicionou outro: "Estes graus não são troféus de futebol para crianças pequenas [sic] cujo espírito pode ser esmagado. O Terminal ABD tem um significado: Falha. "E você, querido leitor, também pode sentir, neste momento, como se aqueles que saíam do Ph.D. Os programas simplesmente não podiam pirateá-lo.

Talvez não pudessem. Mas não há nada de que se envergonhar. Dissertações - cerca de 250 páginas de pesquisas de Monografias Prontas originais nas humanidades, e até 400 nas ciências sociais - são objetivamente e indiscutivelmente difíceis. Algumas vezes leva anos apenas para coletar dados ou pentear através dos arquivos necessários, e então a maldita coisa deve ser escrita, muitas vezes em total isolamento. As dissertações não são impossíveis, mas são muito difíceis, e a maioria das pessoas no mundo - inclusive, talvez, você, meu amigo - não pode completar uma.

Existem inúmeros motivos para isso, e eu conheço todos eles, porque quando desisti da academia, comecei a trabalhar para uma empresa que "treina" os dissertadores que estão bloqueados, estancados ou simplesmente precisam de alguma orientação prática. Assim, tenho conhecimento de primeira mão dos inúmeros obstáculos colocados no caminho dos ABDs - por forças externas e por si só - porque é meu trabalho.

Primeiro, os obstáculos externos: alguns conselheiros são úteis e de apoio. Mas muitos correm a distância entre ausentes, excoriating e micromanagerial. Há os conselheiros que se aposentam, vão embora ou morrem. Depois, há a falta total de preparação para um projeto tão extenso e rigoroso: um documento de seminário é uma corrida de diversão de 5K; uma dissertação é um ultramaratão. E nas ciências sociais e nos campos STEM, existem conjuntos de dados ou experiências que simplesmente se desmoronam.

Depois, há os obstáculos internos, os que causam procrastinação, e depois a vergonha, e depois a paralisia. Aqui é o meu favorito: acreditar, erroneamente, que se deve ler e dominar todas as palavras da erudição existente antes mesmo de começar a escrever. Aqui está o meu menos favorito (o que acontece com os meus clientes o tempo todo): recusar-se a transformar qualquer capítulo que não seja perfeito e, portanto, não entrar em nada - o que resulta em um conselheiro irritado, o que pressiona ainda mais o aluno seja ainda mais perfeito, ad infinitum. É assim que as dissertações estão paralisadas, muitas vezes para sempre.

Então, o que pode ser feito para corrigir isso? O Izzy Mandelbaums da academia pode argumentar que o sistema está bem do jeito que é: em um campo que exige trabalho independente prolongado para ter sucesso, o julgamento pelo fogo da dissertação é uma iniciação adequada. ("Tudo a bordo do trem da dor!") Mas isso deve ser assim? Não vejo nenhum motivo para que, por exemplo, mais conselheiros de dissertação não pudessem ser entusiasmados com a exibição de rascunhos iniciais, para fornecer orientação e suporte. Alguns já fazem isso (o meu fez), mas muitos dos meus clientes dizem que seus conselheiros nem sequer olharão para algo que não seja "polido". Todo conselheiro que diz isso faz parte do problema.

Outro passo na direção certa não seria apenas realizar oficinas de dissertação, mas também torná-las obrigatórias. Muitos estudantes de pós-graduação estão simplesmente paralisados ​​(ou têm vergonha de admitir que não sabem o que estão fazendo) para participar de uma vontade própria. Uma oficina obrigatória os liberta para obter a ajuda de que precisam, sem ter que admitir que precisam de ajuda.

E, o mais importante, embora eu não seja vendido na idéia de Yesko para um grau intermediário, Monografias Prontas. Os programas precisam parar de desconsiderar os alunos que não se formam. Qualquer inconveniente que um conselheiro jilted sofra de um ABD não é nada comparado com a vida e carreira fraturada da ABD. O mínimo que um conselheiro pode fazer é escrever uma carta. E, finalmente, juntamente com a unidade atual para exigir que os programas divulguem suas taxas de colocação de trabalho reais (isto é, em tempo integral), então devem ser obrigados a listar o desgaste.

Finalmente, aqui está o que os ABDs podem fazer para ajudar a si mesmos. Atreva-se a parar de ler e começar a escrever, e se deleita com um rascunho inicial que é uma bagunça quente descarada. Perceba que o maior equívoco dos escritores de dissertação é que o projeto deve ser perfeito. De fato, para uma carreira acadêmica, a dissertação deve ser a pior coisa que você já escreveu.

Claro, a melhor maneira de evitar as feridas psíquicas de não completar a dissertação é espremer esse menino ruim da maneira que puder. Mas também devemos lembrar que os estudantes saem do Ph.D. programas por inúmeros motivos, geralmente combinações complexas de coisas dentro e fora de seu controle. Os ABDs terminais irão funcionar durante grande parte de suas vidas para superar o que é, na melhor das hipóteses, uma sensação de incompletude persistente e, na pior das hipóteses, uma angústia e dano duradouros. Mas é o tratamento do estabelecimento acadêmico daqueles que falham na iniciação - rejeitando, vergonha, recusa em revelar atrito - esse é um dos seus segredos mais sujos.